実は俺の嫁も昔、不倫しててね。
修羅場になって、関係者全員不幸になった。

「何もかも捨てて間男のところに行く」って口走ったんで離婚しても親権では揉めなかったな。
幸い、俺の両親、商売をたたんだばっかりだったので、呼び寄せてなんとか生活は軌道に乗った。

嫁は案の定、間男から「遊びでした、あなたとは一緒になれません」
なんて言われて実家からも半勘当状態。
嫁の兄嫁にうまく取り入って兄貴のところに転がり込んだものの、長続きするわけもなく、しばらく消息も途絶えてた。

ところが3年位して、俺の祖父が大往生を遂げたとき、ひょっこり葬式にやってきた。
それも、こそこそ、おどおど、挙動不審で、隠れてるつもりみたいだけど逆に目立ってて。
ところがその姿が、俺には凄く懐かしくて。

昔、手違いで、会社の方の葬儀に、俺と嫁が別々に出たことがあって、その時の様子そのままなのな。
後ろから忍び寄って、ポンと肩叩いてやったときの、驚きとも安堵ともつかぬ表情まで一緒で。
そこから泣き出しちゃったんだけど、事情を知ってる親戚が、親族控え室の一角に連れて行ってくれて、

「ゆっくり話しな」って。

嫁が泣きながら言うには、

「こんな席に出る資格がないのはよく判っているけど、せめてお線香を上げさせてください。みんなを不幸にしてごめんなさい。お香典とは別に、せめてもの誠意と思って、これを受け取ってください」って、何故か俺名義の預金通帳。

毎月5万円の入金があって、ところどころ10万円だったりして、苦労して貯めたことは一目でわかった。

「本当は200万円に届くまで貯めてから渡したかったんだけど」と。

それまでは普通に接してたんだけど、いやに意地悪な気持ちになって、

「いい男は見つかった?」って聞いたら、
「あなた以上の人は居なかった」って。

で、ゴタゴタはあったけど、それから1年後に復縁。

家族や親戚は、「亡くなった祖父さんの顔も立てんとな」などと言って許してくれた。

子供は小学校に上がってて、ちょっと意固地になってるところもあったけど、付き合い再開した1年の間に、色々あって、今ではまた嫁べったりに。

離れてた間の男関係も確かめたけど、「あなた以上の」ってのは見栄だったみたいで、
「結構苦労して働いてた」と全然別のところで聞いた。
葬式の情報を得てたところからして、どうやら親戚の誰かとは連絡を取り合ってたみたいではあるな。

今は何も言うことないくらいよく尽くしてくれるし、俺も大事にしてる。

元々親と同居なんてまっぴら、なんて言ってたのに、結局同居になっちゃってる現状で、無神経な物言いをする俺の母親を立ててくれてる。
父親も気を使って、母親を連れてよく出歩くようになり、自然、母親の機嫌もいい。

「ストレス溜まるだろ」って言ったら、
「普通に、俺や息子と道を歩いて、近所の人に挨拶されたりしたり、こんなことがこんなに幸せだと思わなかった」

その時は離婚するのに精一杯で、間男から慰謝料取るっていう頭はなかった。
でも、間男家に凸して、全部ぶちまけて、向こうの家庭も崩壊した。

最初は親戚から、近所の人から、陰では色々言われてたんだけど、なんつーのか、俺の母親、悪い人間ではないと思うが空気の読めない親で。
それに尽くしてる姿を見て、悪口も収まってきた。

でも、派遣で働いてた先ではもっと酷かったらしくて、毎日セクハラまがいのことばっかりで、それを派遣元に訴えたら、あっさり切られたとか。
間男嫁には悪いとは思っていない。
どうせ、いつかこうなったろうと思う。

間男、最初のうちは殺しても飽き足らない、と思ってたけど、今はそこまでの強い思いは無い。
嫁本人は幸せと言っているけど、本当に針のむしろの状況だったわけで、それを好転させたのは嫁本人の努力なんだから、ラッキーというのとは違うと思う。